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Control de parcelas por satélite: precisión en la viña y calidad en los vinos

La bodega Cuatro Rayas ha puesto en marcha un proyecto de colaboración con el Instituto Tecnológico Agrario de Castilla y León (Itacyl) para hacer un seguimiento de parcelas muy determinadas de nuestros socios viticultores. Todas ellas tienen un denominador común: el vigor del viñedo. No siempre es igual, por eso se diferencia en tres niveles: alto, medio y bajo. Este proyecto es muy preciso a la hora de determinar esta característica, porque contamos con la ventaja de que las parcelas han sido identificadas a través de imágenes tomadas por satélite. De este modo, se puede observar la evolución del viñedo con bastante detalle, algo muy importante para cualquier trabajo que se realice a pie de campo.

Una vez identificadas las parcelas, el proyecto contempla el establecimiento de dos grupos de trabajo para realizar el seguimiento de las mismas: por un lado, el conformado por el equipo técnico del Itacyl y, por otro, el del equipo técnico y de enología de la bodega Cuatro Rayas. Ambos grupos de profesionales realizan las mismas tareas, tanto en el viñedo, como en el laboratorio. Incluye la toma de muestras, la vendimia de la uva e incluso el análisis del material y la elaboración posterior del vino. Es decir, se aborda todo el proceso completo, de la cepa al vino, pero de forma separada y teniendo en cuenta el vigor de las parcelas. La única diferencia es que, mientras que el trabajo de la Administración trabaja con cantidades pequeñas, la bodega aplica los mismos criterios de muestreo, pero elabora a gran escala.

Lo interesante de este trabajo es el contraste de los resultados de ambos equipos sobre el mismo muestreo. Aún es pronto para dar a conocer ninguno, pues el proyecto de colaboración comprende dos años, pero la intención de este pormenorizado trabajo es extraer conclusiones que nos permitan mejorar la calidad futura de los vinos. La realización de catas verticales arrojará, en el futuro, resultados que se tendrán en cuenta y que influirán incluso en la organización de las vendimias.

Cuatro Rayas Verdejo, la pócima secreta del Real Valladolid para lograr el ascenso

El Real Valladolid nos acompañó, el pasado 23 de septiembre, en una visita  hasta los viñedos situados en la localidad vallisoletana de La Seca, cuna del verdejo de Rueda. Allí, jugadores, cuerpo técnico y directivos del pucela asistieron a una demostración de vendimia mecánica.

Más tarde brindaron con el mosto de la vendimia 2015 por un equipo y  un vino de primera.

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Los nervios pre-vendimia

Hoy es el día. Por fin ha llegado la época más esperada del año para una bodega. Esta noche empezamos la vendimia en Cuatro Rayas.

Este año la vendimia se normaliza y comienza en una fecha idónea y habitual, eso sí, con casi un mes de diferencia con respecto a la del año pasado, que se retrasó debido a la climatología. La variedad que comenzamos a vendimiar es la Sauvignon Blanc, que tiene un ciclo vegetativo más corto que las demás. Esta noche vendimiaremos 5 parcelas, unos 85.000 kg. Después continuaremos con las variedades Verdejo y Viura, y finalmente con la Tempranillo.

Durante todo el mes de agosto, nuestro equipo encargado del cuidado de la viña ha estado analizando diariamente las más de 2.100 hectáreas de viñedo repartidas en casi 900 parcelas. El objetivo es analizar las muestras y saber cuál es es el momento idóneo para comenzar a vendimiar. Hoy es ese día de comenzar a recoger la Sauvignon, nuestros Verdejos aún tienen que esperar unos días 🙂

En Cuatro Rayas la vendimia se lleva a cabo de forma mecanizada y por la noche (comenzaremos a las 03.00 h) ya que se realiza mucho más rápidamente, se respeta al máximo la planta y se mantiene intacta la calidad de la uva evitando las horas de sol.

Esperamos una producción menor a la del año pasado, que fue una cosecha muy extensa, debido a la menor cantidad de precipitaciones que hemos tenido. Sin embargo, la calidad que se espera es excelente con uvas de menor tamaño, pero con una mayor concentración.

Ya se palpan los nervios, ya se siente el trajín. Es nuestra vendimia número 79 y la vivimos con el mismo entusiasmo cada año. Ya sólo queda ponerse manos a la obra y comenzar a recolectar las uvas que nos traerán los vinos de la nueva añada 🙂

3, 2, 1… ¡Arrancamos!

¿Por qué apostar por el consumo de vino ecológico?

¿Qué me ofrece un vino ecológico que no me ofrezca uno convencional? Esta es una de las preguntas que más hemos escuchado desde que elaboramos la primera añada de verdejo ecológico. Empecemos por el principio, ¿qué necesita un cultivo para ser considerado ecológico?

Para que un vino sea considerado ecológico, ha de proceder de un viñedo que se inscribe tres años antes de la primera cosecha en el registro de Agricultura Ecológica. El principal objetivo del cultivo ecológico es mantener el ecosistema y Cuatro Rayas, dentro de su política de sostenibilidad, busca reforzar este tipo de viticultura entre sus cooperativistas. Si el primer año de producción comercializamos 26.666 botellas, para la próxima añada (2013) está previsto lanzar 250.000 botellas.

Poco a poco, este tipo de cultivo va consiguiendo una mayor superficie. Actualmente existen en Castilla y León 2.222 hectáreas inscritas como viñedo ecológico (de las más de 80.000 has. que hay en España). Todavía es una proporción muy pequeña, si la comparamos con la superficie general de viñedo en España, que asciende a 1.032 miles de has., aunque va creciendo significativamente año tras año. Se trata de un producto especial, que poco a poco va calando en la mente del consumidor español. Hoy día, la mayor producción de Cuatro Rayas Ecológico se vende en exportación (sobre todo en Alemania), si bien la estrategia comercial pasa por incluirlo como una referencia ejemplar en el mercado nacional.

Nuestro enólogo Ángel, cuenta que la agricultura ecológica no es más que “volver a la forma tradicional de cultivo”, es decir, sin herbicidas, ni fitosanitarios, ni insecticidas, un cultivo plenamente natural. En cuanto al método de elaboración, sigue los mismos pasos que Cuatro Rayas Verdejo, pero la fermentación se realiza con levaduras autóctonas, en nuestro caso, levaduras propias. Además, la clarificación sólo se puede hacer con productos naturales, el embotellado y etiquetado con materiales reciclables y se ha de minimizar el uso de SO2 (sulfitos, cuyo cometido es evitar la oxidación del vino). No puede utilizarse ningún tratamiento químico en todo el proceso de elaboración y embotellado.

Foto de Fran Jiménez

Pero, ¿Qué es lo que aporta realmente un vino ecológico? Ya conocemos los beneficios del consumo moderado de vino. Sabemos que contribuye al buen funcionamiento de las arterias, ayuda a la absorción de hierro y que aporta minerales y oligoelementos como el magnesio o el zinc, que ayudan a mejorar las defensas. Pero además de eso, existen dos razones claves por las que apostar por el consumo de productos procedentes de agricultura biológica:

– Es evidente que, al no utilizarse tratamientos químicos, resulta más beneficioso para la salud, pues evitamos la toxicidad de los mismos en nuestro organismo (Herbicidas, fitosanitarios, sulfitos…).

– Cuidamos el medio ambiente. Todos los tratamientos que se realizan en campo son 100% naturales, por lo que eliminamos cualquier contaminación del entorno.

¡Recordad que la tierra es nuestro hogar, tenemos que cuidar de ella! 🙂

Más información acerca de nuestro Cuatro Rayas Organic aquí: http://goo.gl/qWw0rY

¡Feliz día!

Los preparativos de la vendimia

Dentro de muy pocos días comenzaremos la época más importante del año en las bodegas: La vendimia. Este año, como ya os hemos ido contando en anteriores post, viene retrasada debido al clima frío que hemos tenido hasta bien entrado el mes de junio. Aún así, se espera una calidad excelente, la uva está muy sana.

Desde el mes de agosto, el departamento de viñedo comienza su actividad frenética con la recogida de muestras diarias de cada parcela -Cuatro Rayas posee más de 2.100 hectáreas de viñedo repartidas en casi 900 parcelas-. El principal propósito de este muestreo es analizar el estado de maduración de la uva, para así comenzar a vendimiar en el momento óptimo.

Una de las cosas que podemos observar estos días previos es la maduración final del fruto, proceso que se llama “envero“, en el que la uva va adquiriendo azúcar y que es la antesala de la vendimia.

La variedad que comienza a vendimiarse es la Sauvignon Blanc cuyo ciclo vegetativo es más corto que el del resto y, por lo tanto, tiene una maduración más temprana. Continuaremos con las variedades Verdejo y Viura, para terminar con el Tempranillo a finales de octubre.

RACIMO DE SAUVIGNON BLANC DESPUÉS DEL ENVERO

Está previsto que la vendimia de los primeros Sauvignon Blanc comience en la madrugada de este mismo viernes. Exactamente 14 días más tarde que el año pasado. Los nervios en la bodega Cuatro Rayas están a flor de piel, comienza la cuenta atrás… 3, 2, 1….. ¡Arrancamos!

@CuatroRayas

El ciclo vegetativo del viñedo

 

Existen diferencias sustanciales entre los ciclos vegetativos de los verdejos y otras variedades, en función de dónde estén situados y su edad. De esta forma, la variedad Viura tiene un desarrollo más tardío que la de Verdejo. Y, dentro del Verdejo, su comportamiento difiere dependiendo de su ubicación, altitud, terreno y edad.

Diferencias entre el racimo de Viura y Verdejo a 30 de junio

La variedad Verdejo se desarrolla antes que la Viura

El viñedo más joven y a menos altitud se desarrolla antes

Un día de verano en la viña

Conocer de primera mano el viñedo es una tarea imprescindible del viticultor. Un ojo experto que advierte cómo en un año frío como este 2013, el ciclo vegetativo de la viña se ha retrasado respecto al año anterior.

Hasta la última semana de junio se registraron temperaturas mínimas, bajas incluso de  5ºC y llegando esporádicamente a 25ºC por el día. Esto ha demorado unas dos semanas el desarrollo del viñedo, lo que posiblemente cause que la vendimia también se retrase.

El crecimiento de la viña en junio ha sido espectacular, sobre todo en los diez últimos días del mes. De hecho, se inició la floración del verdejo el 18 de junio en la zonas más tempranas, y ahora presenta un cuajado perfecto del racimo.

Comparativa del estado del viñedo del 11 al 28 de junio de 2013

A la izquierda de la imagen, verdejo en espaldera el 11 de junio, con desarrollo de pámpanos de 25cm. En cambio, el mismo viñedo, a fecha 28 de junio, tiene una altura de vegetación que supera los 2 metros, con pámpanos de 80-120cm.

Los trabajos en el campo

El día a día del viñedo exige un mantenimiento constante, con labores mecánicas y otras manuales, como la segunda poda en verde. Esta tarea consiste en retirar los brotes verdes que sobran de las plantas en espaldera con la ayuda de la tijera de podar.

Poda en verde

También se suben los alambres en espaldera de verdejo, así como la poda en verde de nuevas plantaciones, en las que se deja un brote verde que será en un futuro el tronco de la planta.

Brotación de una cepa viura Cuatro Rayas

Un día de mayo en la viña

Ofrece a la vista un bonito color amarillo alimonado pálido, verdoso, limpio y brillante. En nariz es potente, con notas de fruta fresca, manzana verde, heno y ecos amielados. Paladar fresco equilibrado y goloso, redondo, muy frutal, con carácter y un delicado final de boca a hinojo muy característico.

Así llega Cuatro Rayas a tu copa. Pero para ello hay que cuidar con mimo el origen, la raíz de un vino que se elabora desde hace más de 50 años. El trabajo en la viña es fundamental para garantizar que la uva esté en perfecto estado cuando llegue la vendimia.

Ahora en el mes de mayo, es cuando las vides brotan. Según el tipo de viñedo (edad, terreno o altitud) y su variedad, las vides se comportan de forma diferente. Por ejemplo, en la variedad verdejo ya se pueden vislumbrar los racimos, mientras que en la viura la brotación está más retrasada.

Brotación de una cepa viura Cuatro Rayas

Los trabajos en el campo

En esta época se aprecia como el viñedo pinta verde, con sus hojas y racimos visibles en verdejos y empezando a brotar en viuras.

Brotación de la vid Verdejo Cuatro Rayas

Las parcelas se aran para evitar que el suelo se endurezca, además de sanear de malas hierbas. La lluvia caída en marzo y abril no ha permitido entrar en la viña hasta ahora.

Arado de la viña Cuatro Rayas

Se realiza una primera poda en verde a las viñas más adelantadas. Técnicamente se denomina “espergurado” y, de forma coloquial, “ordeño de la cepa”. Consiste en eliminar los brotes del tronco con un guante.

Espergurado en la viña Cuatro Rayas

Y así, un día en la viña que forma parte del esfuerzo constante de Cuatro Rayas por brindarte el mejor vino.